Kolmas ja vakavin vaihe on leviämisvaihe, jossa sairaala- ja tehohoidon tarve kasvaa voimakkaasti. Taudin ilmaantuvuus on viikossa vähintään 12-25 ja kahdessa viikossa vähintään 18-50. Tapausmäärä kasvaa yli kymmenen prosentin päivävauhtia, yli kaksi prosenttia testeistä on positiivisia, ja enemmistöä tartunnanlähteistä ei voida jäljittää.